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人物誌:霍金

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  • 首先,大概列一下霍金人事資料:

    Stephen William Hawking (史蒂芬·威廉·霍金)
    出生:1942年1月8日 ~ 2018年3月14日(76歲)
    學歷:劍橋大學物理博士

    接下來,我們來講霍金較讓為人樂道的部分,想知道全部,就去維基百科看吧 (上面有連結)。

    輪椅 Intel 打造,工程師錄聲音

    霍金在 1963 年就被診斷患有漸凍人症,這種病通常活不過幾年,不過霍金硬是活了五十幾年。但到後來,還是得坐輪椅,甚至因為 1985 年一次肺炎,為了治療做了氣管切開手術,導致必須用語音合成器來發聲。

    當年麻省理工一位工程師 Dennis Klatt 發明了聲音合成工具,他用自己的聲音錄製了霍金的電腦合成音,這聲音還有個稱呼,叫 Perfect Paul「完美的保羅」。

    而他的輪椅則是由 Intel 打造,並且讓電腦與輪椅結合,用眼球追蹤技術與腦波儀結合,發明一套「ACAT」(Assistive Context Aware Toolkit)的系統,讓霍金能方便打字,用眼球追蹤選字。

    黑洞賭王

    如人所知,霍金學術最大的貢獻,是在黑洞理論的部分。即便如霍金這樣的學者,也是偶有看走眼或犯錯的時候。
    比如剛開始時,霍金認為「沒有任何粒子可能從黑洞內部逃逸出去」,但後來他又修正理論,黑洞也會變小,粒子會經由黑洞輻射出去,也就是「霍金輻射」。
    霍金就常用黑洞的一些假設理論,跟人打賭,有輸有贏。

    時間簡史



    霍金也是人,也需要賺錢,1988 年他與商業出版商合作,出了一本膾炙人口的科普書《時間簡史》。

    這本書會紅的原因,是因為...嗯,因為全書除了質能公式外,沒有其他公式。這樣做是對的,許多人看到公式大概就會把書闔上,然後只剩理工科學生會繼續唸下去。

    《時間簡史》用平易近人的文字描述整個宇宙,乃至時間和空間的關係,是公認適合普羅大眾的科普書籍。
    這本書筆者在學生時代看到,也不知道霍金是誰,只知道這本書很紅,可見當時《時間簡史》紅的程度。

    在《銀河飛龍》演自己



    1992 年,霍金在影集 Star Trek: The Next Generation《銀河飛龍》中演自己,他在裡面跟牛頓,愛因斯坦打牌。(這牌咖也太大)

    他還在動畫《辛普森家庭》和《飛出個未來》裡為裡面的「自己」配音。

    婚姻肥皂劇



    霍金的第一任妻子 Jane Wilde,當年在霍金被診斷出漸凍人症時,仍決定嫁給他。
    但後來 Jane Wilde 被懷疑出軌,霍金也跟照顧自己的護生產生感情,後來兩人離婚,霍金也跟護士結婚。

    但這段婚姻也不幸福,到了最後,2006 年霍金又離婚,並與第一任妻子 Jane Wilde 重修舊好。

    找外星人?我覺得不行

    霍金在晚年,常發表對尋找外星人與人工智慧的言論,只是他是持相反意見。他認為向外太空傳播地球的訊號,叫外星人來地球觀光,可能會是災難。她覺得外星人不見得都是友善的,外星人如果能到達地球,肯定科技比我們高出許多,他們不會大老遠跑來只為了觀光跟打招呼 (看看歷史,人類如何對待原始文化部落的人就知道)。

    他也憂心人工智慧的發展,他還與一些學者共同發表「阿西洛馬人工智慧原則」,這點筆者倒是贊同,魔鬼終結者的天網是有可能發生的啊!不要說是人工智慧自己「覺醒」,也是可能某個發瘋的,或想征服世界的天才工程師,故意將人工智慧惡魔化也說不定。


    最後用霍金說過的一句名言來做結尾

    Life would be tragic if it weren't funny.
    人生如果不再有趣,就會變悲慘。

    tragic (悲慘的)

    霍金用自身證明了這點,雖然換了絕症殘疾,仍然快樂過日子,除了參與戲劇演出,還常用輪椅來賽車,即使摔個滿身傷也很開心。



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