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河狸效應

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本系列文為短文摘 Youtube 頻道影片之參考文章,影片如下:

有些人稱河狸為「自然界水壩工程師」,他們門牙很鋒利,可以咬斷樹木或其他植物,所以他們就利用河流中的樹枝,草與泥巴來建築水壩,並利用形成的池塘來做巢穴。還不止如此,因為建材可能很重,還會造運河來運輸。

而在建築水壩後,所形成的池塘會把樹木浸泡其中,這些樹木死去後,是其他很多動物與植物的養分與利用來源,因此他們也是生態系統的關鍵種。

喔對,要來講河狸效應。這跟北極與永凍土有關。

因為需要用木頭來築壩與巢穴,所以他們會啃咬樹木直到倒下,進而造成水塘。當人類開發過度,河狸隨著棲地森林北上,築壩形成的水塘,會讓永凍土解凍。

永凍土裏頭有二氧化碳跟甲烷。這兩種氣體,讓氣候暖化加劇,森林又更偏北,河狸又更北上。這惡性循環,你可以想像會發生什麼事。這就是河狸效應。

另外,永凍土之所以稱為永凍,是因為這些土已經凍了可能幾億年。在生物演化過程中,可能也有些病菌跟病毒在其中,如果真的有一些人類無法抵抗的超級病毒或細菌,那可能就是人類的浩劫,這也是一些科學家擔心的地方。

除了工程師的專長,河狸身體也有很多用途,毛皮有經濟價值,腺體可以做藥或香水。再加上人類的開發,導致棲地消失,所以幾世紀來,幾乎被消滅殆盡,現在則是被保育。

另外,海狸跟河狸不一樣喔!


左邊是海獺(Sea otter),中間是河狸(Beaver),右邊是水獺(Otter)

海獺生活在海中,後肢呈鰭狀。河狸體型較大生活在河中,尾巴是扁平狀的船槳。水獺體型瘦長,尾巴也長長的。





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